Reloj GPS

Cuando vamos a hacer deporte al aire libre, lo más habitual es hacerlo por zonas conocidas. Si vamos a correr distancias cortas, es poco probable que nos perdamos, a no ser que vayamos a hacer una ruta lejos de nuestra zona de residencia. Si vamos a hacer deporte al aire libre por zonas que no conocemos, merece la pena tener un dispositivo capaz de mostrarnos por dónde vamos, como un reloj GPS. En este artículo te contaremos todos los secretos sobre este tipo de reloj que se acercan más a un smartwatch que a un reloj convencional.

Mejores relojes GPS

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Apple Watch Series 5

Apple suele ser sinónimo de calidad. La última versión de su reloj inteligente es más potente que nunca e incluye una pantalla mejorada que ahora puede estar siempre encendida. En su interior encontramos antena GPS y también la 4G necesaria para la conexión telefónica/internet, lo que lo convierte en el único dispositivo que necesitaremos si queremos hacer deporte al aire libre sin olvidarnos de la seguridad que nos aporta llevarnos con nosotros el teléfono móvil.

En cuanto al software, tiene su propia tienda de aplicaciones, por lo que podremos hacer cualquier cosa que podría hacer cualquier otro reloj inteligente. Si bien es cierto que el software deportivo que incluye por defecto no es el mejor, también lo es que podemos usar aplicaciones importantes como Strava. El sistema operativo que usa es el sistema para relojes de Apple conocido como watchOS.

Está disponible con diferentes configuraciones y su versión en aluminio tiene un precio por el que deberíamos etiquetar este reloj como de gama media-alta.

Huami Amazfit GTR

Si lo que buscas es un reloj deportivo de gama baja que no haga sufrir a tu cartera, quizá te interese algo como el Huami Amazfit GTR. Por menos de la mitad de precio de lo que cuesta un reloj de gama media conseguiremos un dispositivo con pantalla AMOLED con una autonomía realmente envidiable que puede llegar hasta los 24 DÍAS (sí, días) de uso.

Este Amazfit no tiene el diseño más deportivo del mundo, aunque en esto también tendrá algo que decir el color y la correa elegidos. En cuanto al software, usa uno propio que nos permitirá registrar un total de 12 deportes diferentes. En cuanto a su resistencia, está construido en cerámica y aluminio, todo bien sellado para impedir que le entre el agua.

Y por si pensabas que el precio iba a traducirse en recorte de hardware, te equivocabas, por lo menos en cuanto a sensores. Este reloj GPS cuenta con acelerómetro, sensor geomagnético de aire, sensor de presión y es compatible con BLE (Bluetooth Low Energy), todo ello en una pantalla de 47mm.

Polar Vantage M

El Polar Vantage M es un reloj de Polar de sus gamas más bajas, lo que no significa que sea un reloj de gama baja. Destaca por su autonomía, puesto que nos permite entrenar durante hasta 30 horas, todo ello haciendo uso del GPS. Además, podemos usarlo mientras realizamos todo tipo de actividades, incluidas aquellas que hacemos en el agua.

Polar es famosa en parte por sus buenos pulsómetros, y este Vantage M incluye la tecnología de la marca Precision Prime que controla con precisión la frecuencia cardíaca gracias a su sensor óptico de la muñeca. Por otra parte, es compatible con BLE (Bluetooth Low Energy), lo que nos permitirá conectarlo a sensores como pulsómetros de bandas pectorales u otros como los de velocidad y cadencia de bicicleta.

Polar incluye su propio software, en donde también encontramos su servicio de análisis de estadísticas. Además, también es compatible con otros servicios como Strava.

Garmin Forerunner 235

Otro reloj de gama baja según su catálogo pero que es de gama media-alta por sus prestaciones es el Forerunner 235 de Garmin. Por un precio relativamente bajo obtendremos un dispositivo con todo tipo de sensores que nos permitirán monitorizar los pasos diarios, calorías, distancia, sueño y pulso.

Por si fuera poco y como otros muchos dispositivos de Garmin, este Forerunner es compatible con la tienda de aplicaciones de la marca Connect IQ. Esto se traduce en que podremos descargar montones de widgets, aplicaciones y campos de datos, lo que lo convierten en una gran opción, y más aún teniendo en cuenta su «bajo» precio. Aún más, podremos analizar todas nuestras actividades haciendo uso de su servicio oficial.

Suunto 3 Gen 2

Otro reloj de gama media interesante es el Suunto 3 Gen 2. Se trata de un reloj GPS con un diseño deportivo con el que podremos hacer todo tipo de deporte, incluido nadar gracias a su resistencia al agua. Además, todo lo que hagamos podremos compartirlo en muchos servicios, como Strava, TrainingPeaks o Endomondo.

En cuanto a su autonomía, dependerá del uso que hagamos del dispositivo, llegando a un máximo de 40 horas. No tiene muchos sensores, pero sí incluye pulsómetro y compatibilidad BLE, lo que le permitirá conectarse a todo tipo de sensores externos.

¿Qué puedes medir con un reloj GPS?

Estadísticas que ofrece un reloj

Distancia

Una de las mediciones más importantes que puede hacer un reloj GPS es la distancia que hemos recorrido durante la actividad. Incluya o no opción de mapas, el reloj GPS irá indicando la distancia recorrida conforme vayamos avanzando, para lo que hará uso de una antena GPS que suele ser muy precisa si la usamos en exteriores. Hay que tener en cuenta esto último: en interiores, lo que puede significar bajo techo y/o encima de una cinta, el reloj GPS no funcionará, a no ser que sea uno avanzado que hayamos usado en exteriores con anterioridad, haya aprendido cómo son los pasos que damos y realice un cálculo a partir de los pasos detectados.

Ruta

Además de la distancia recorrida, un reloj GPS también registrará por dónde hemos pasado. La mayoría de relojes GPS tiene mapas que podemos usar sin conexión, lo que hará que la ruta guardada sea muy precisa. Otros relojes no tienen disponibles estos mapas, por lo que la ruta guardada será algo menos precisa. Esto último puede ser un problema, sobre todo si la zona por la que nos hemos movido está repleta de caminos. En cualquier caso, cualquier reloj GPS nos mostrará el «track» que hemos hecho y, en ocasiones, podremos compartirlo en servicios como Strava.

Pulsaciones

El sensor de pulso es de lo más fácil de encontrar en cualquier reloj deportivo. De hecho, está disponible, con más o menos calidad, en todo tipo de pulseras cuantificadoras, por lo que sería muy extraño encontrar un reloj GPS que no tuviera pulsómetro. Por lo tanto, se puede afirmar con seguridad que un reloj GPS podrá medir las pulsaciones. La frecuencia cardíaca está medida en PPM (pulsaciones por minuto) y podemos basarnos en ella para intensificar el ejercicio o bajarlo si supera cierto límite.

Pasos

No todos los relojes GPS tienen todo tipo de sensores, pero por lo menos los mejores sí tienen un «podómetro». Aunque pueden añadir componentes que mejoren su precisión, el contador de pasos suele basarse en información que ofrece el acelerómetro: cuando caminamos, cada paso es un golpe que el dispositivo, en este caso un reloj, identifica como un paso. La cantidad de golpes recibidos durante la actividad determinará el número de pasos que hemos realizado durante nuestro ejercicio físico. Es una medida que personalmente no me interesa mucho, pero sí que hay usuarios, sobre todo los más exigentes, a los que esta información les resulta especialmente útil.

Calorías

Como hemos explicado, es difícil encontrar un reloj GPS que no cuente con un pulsómetro y suele ser este sensor el que usan para calcular cuántas calorías hemos consumido durante el ejercicio. El resultado de las calorías consumidas dependerá del dispositivo y software usado. Si queremos usar esta estadística, merece la pena comprar un reloj de una marca reconocida porque tanto su software como hardware han sido diseñados para ofrecer información fiable. Aún así, si usamos dos programas diferentes veremos resultados dispares.

Tiempo y ritmo

Además de la distancia y la ruta, un reloj GPS también será capaz de medir el tiempo y el ritmo. El tiempo es lo más lógico, puesto que es lo que suele medir un reloj, pero también son capaces de mostrarnos el ritmo. Se trata de una media que nos indica a qué velocidad hemos corrido durante el último kilómetro y también nos dirá a qué media de velocidad hemos nos hemos movido durante toda la actividad. Es una medida importante que, junto a la de la frecuencia cardíaca, puede servirnos para saber si hemos progresado en nuestro entrenamiento.

Cómo elegir un reloj con GPS

Chica con reloj GPS

Resistencia al agua

Sólo nosotros podemos saber si el reloj que vamos a usar tiene que ser resistente al agua o no. Sí que tenemos que tener en cuenta una cosa: cuando hacemos ejercicio físico, sudamos y, aunque la muñeca no sea uno de los puntos en los que más sudor se acumula, no está de mas que nuestro reloj sea resistente al agua. Además, también hay actividades en las que estamos rodeados de agua, por lo que merece la pena comprar un reloj GPS que sea, como mínimo, resistente a salpicaduras.

El nivel de resistencia dependerá del ejercicio que vayamos a realizar. Si sólo vamos a correr, merece la pena que tenga una certificación IP55, lo que significa que está protegido contra el polvo y no debe entrar agua, lo que también se conoce como resistente a salpicaduras. Si el deporte que vamos a realizar es alguno como la natación, la certificación tiene que ser la IP68, lo que significa que no entrará polvo bajo ninguna circunstancia y no entrara agua aunque realicemos una inmersión completa y continua a cierta profundidad durante un tiempo determinado (esto último viene dado por el fabricante).

Tipo de pantalla

El tipo de pantalla no hará que el reloj recoja mejor o peor la información, pero sí mejorará la manera en la que la muestra o en cómo interactuamos con él. Entre los relojes GPS hay de diferentes gamas y cada uno tiene un tipo de pantalla. La gran mayoría de ellos tienen una pantalla táctil que puede ser resistiva o capacitativa y también OLED. Las pantallas OLED son flexibles y pueden montarse en relojes con todo tipo de diseños. Además, ofrecen un contraste mejorado, lo que es especialmente importante si vamos a consultarlas en exteriores.

Por otra parte, también hay algunos relojes GPS que tienen pantallas más discretas, incluso monocromáticas y no-tactiles, lo que no cambia nada su función pero, como hemos mencionado, no son las más vistosas del mundo. Eso sí, hay que tener en cuenta que, cuanto más buena y bonita es la pantalla, más batería consumen.

Autonomía

La autonomía en un reloj GPS es importante siempre y cuando nos asegure que podremos usar el dispositivo todo el tiempo que dure nuestra actividad física. Si el dispositivo es, además de GPS, un reloj inteligente, tenemos que asegurarnos de que vamos a poder usarlo durante todo un día. Si sólo lo vamos a usar para la actividad física, lo que es poco probable, bastará que aguante las horas durante las cuales vayamos a ejercitarnos.

Dependiendo del reloj, lo más habitual es que tengan una autonomía que ronde los dos días, siempre y cuando sea inteligente y su pantalla sea de calidad. Si la autonomía es importante para nosotros, merece la pena que busquemos un reloj con una pantalla menos buena, incluso monocromo, puesto que durarán más, llegando incluso a los 5 días de uso.

Conectividad

Podemos usar un reloj GPS solo, pero todo es mejor en compañía. Por lo tanto, merece la pena que tenga buena conectividad. Hay principalmente dos tipos de conexiones que son especialmente importantes: la primera y más habitual es la BLE (Bluetooth Low Energy), que es un protocolo usado en muchos accesorios como las bandas pectorales (pulsómetros). Por otra parte, también merece la pena que soporte el protocolo ANT+, lo que nos permitirá conectar nuestro reloj a todo tipo de hardware deportivo.

Software y apps

Los relojes GPS de gama más baja no ofrecen muchas opciones, pero los de gama media y alta sí. Además de todo tipo de sensores, también incluyen software con el que podremos hacer cualquier cosa, y más aún si tienen disponible una tienda de aplicaciones. En una tienda encontraremos todo tipo de aplicaciones, campos de datos y widgets que nos permitirán obtener más información, realizar acciones automáticas o incluso jugar, simplemente porque se puede.

Sensores

Los relojes GPS suelen ser dispositivos inteligentes y, como tales, necesitan hacer uso de muchos sensores para recoger todo tipo de información. Entre los sensores que podemos encontrar en un reloj de este tipo tenemos el acelerómetro, lo que nos permitirá, entre otras cosas, contar los pasos, y también otros como barómetro, brújula o pulsómetro. En cuanto al sensor de pulso, puede no ser importante, siempre y cuando sea compatible con BLE y nos permita conectarlo a una banda pectoral.

¿Cuánto cuesta un smartwatch con GPS?

reloj gps

Es difícil dar un precio general. Sí podemos separarlos por gamas:

  • DeLuxe o relojes de lujo: me he decido a incluir esta gama simplemente porque existen. Creo que no interesa a la gran mayoría de usuarios, pero suelen ser relojes de marcas famosas que incluyen configuraciones o componentes especiales, como correas y cajas de oro. Teniendo en cuenta que tenemos pensado usarlos para el deporte, creo que son una opción que no merecen la pena, pero no por eso dejan de existir. Los relojes GPS de lujo pueden estar disponibles por un precio que superan los 1.000€… o mucho más.
  • Gama alta: los relojes GPS de gama alta son como los de lujo, con la principal diferencia de que sus componentes no son tan caros. Sí suelen estar fabricados en acero, pero este metal no aumenta tanto el precio como el oro. También los hay con cristal de zafiro a prueba de rayones, pero es una lámina pequeña que no encarece mucho el producto. Lo que también tienen los relojes de gama alta es que cuentan con todos los sensores disponibles y con una tienda de aplicaciones que nos permitirá obtener todo tipo de lecturas. Los relojes de gama más alta están disponibles por precios que oscilan entre los 400-800€.
  • Gama media: los relojes GPS de gama media son dispositivos que han visto recortadas sus especificaciones para tener un precio más atractivo. Los hay en acero, pero lo más habitual es que estén fabricados en aluminio, materiales plásticos y la pantalla sea un cristal más vulnerable que el zafiro. También pueden ver recortado su hardware en cuanto a sensores, pero sí suelen tener disponible el pulsómetro y, lógicamente o no estarían en este artículo, el GPS. Están disponibles a partir de los 200€.
  • Gama baja: los relojes GPS de gama baja son los que menos información nos ofrecen. Suelen tener un diseño… discreto, por decirlo de alguna manera, lo que también significa que no están tan bien acabados como los relojes algo más caros. Un detalle en el que suelen pecar es en las correas, que suelen usar el sistema de muelles antiguo que no queda muy estético. Por otra parte, es más que probable que estén fabricados en materiales plásticos o aluminio de mala calidad. Aunque tienen GPS, muchos de ellos no nos permiten sacar la información para compartirla en servicios como Strava, pero no todos son así. Podemos encontrar relojes con GPS de gama baja por unos 100€.

Mejores marcas de relojes deportivos

Mejores marcas de relojes deportivos

Suunto

Suunto es una compañía que fabrica y vende relojes deportivos y otros dispositivos de precisión, como brújulas. Es una de las marcas más populares en el sector de los relojes GPS porque ofrece grandes dispositivos a un precio mucho más bajo que otras marcas más famosas. La compañía fue fundada en 1936, por lo que podríamos decir aquello de que el tiempo la avala.

Garmin

Garmin es una marca deportiva especialista en equipamiento deportivo, sobre todo aquel que se usa para realizar actividades al aire libre. Lo que más aparece en su catálogo son dispositivos GPS, pero también encontramos ciclocomputadores y software. Entre los dispositivos GPS están los relojes, unos de los mejores del mercado que son referencia por calidad, funciones y, por qué no decirlo, por su parte social.

Polar

Polar es una marca referencia en el mundo del deporte. En su catálogo encontramos todo tipo de artículos deportivos, pero destaca en las prendas de vestir, en los relojes y en sus pulsómetros. Sus relojes GPS son de los mejores del mercado, tanto que son la principal competencia de una marca tan importante como Garmin.

Apple Watch

El Apple Watch es un reloj con GPS de Apple que incluye la antena desde su Series 2. Gracias a su App Store podremos hacer prácticamente cualquier cosa con él, lo que también incluye llamar (desde el S3). Se trata de una gran opción que nos permitirá seguir nuestra actividad física con su app nativa o usar otras como Strava. Además, si usamos la app nativa nos ofrecerá todo tipo de información, entre lo que se incluye la VFC (Variabilidad de Frecuencia Cardíaca) y VO2Max.

Amazfit

Amazfit es una marca que se ha especializado en relojes, más concretamente en relojes que se usan durante nuestros entrenamientos. En su catálogo encontramos desde pulseras cuantificadoras hasta relojes GPS mucho más avanzados con los que podremos analizar toda nuestra actividad física. Si es una opción realmente interesante es porque ofrece buena relación calidad-funciones-precio.

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